“メットライフドーム”はラスト2日! 年間ベストプレー2度受賞の中村剛也が「ごちそうさまでした」

2022.2.27(日) 11:21 埼玉西武ライオンズ提供
2019メットライフドーム生命presents年間ベストプレー賞を受賞した中村選手(写真:球団提供)
2019メットライフドーム生命presents年間ベストプレー賞を受賞した中村選手(写真:球団提供)

 2017年、ネーミングライツ(命名権)としてメットライフ生命とパートナーシップを結び、5年。すっかりメットライフドームの愛称は定着し、ファンの間では「メラド」という愛称までつくようになった。1979年の球場開場以来、最も長い期間、このスタジアムにネーミングライツが付いたのが“メットライフ”。そんなメットライフドームの名称も今日を含めてあと2日で終わり、3月1日(火)からは「ベルーナドーム」へと生まれ変わる。

 そしてこの5年間の中でも最もエキサイティングな試合の1つだったと言えるのが、2019年7月19日の対オリックス戦だろう。延長11回、中村剛也がプロ入り通算400号となる節目の一発をサヨナラで決めるというものだった。年間で最も感動を与えたプレーは、「メットライフ生命presentsライオンズベストプレー賞」の「年間ベストプレー賞」として表彰されるが、この一発は文句なしで選ばれ、中村は賞金100万円を獲得。さらには翌2020年10月24日、敵地・福岡PayPayドームで逆転満塁本塁打を放ち、このプレーも同年の同賞に選出。2年間で200万円を手にし、まさに“メットライフの申し子”だった。

 そんな中村のコメントは以下のとおり。

〇中村剛也選手コメント
 2年連続での『メットライフ生命presents ライオンズベストプレー賞、年間ベストプレー賞』、本当にうれしかったですね。あの時も言いましたが、やっぱりメットライフに縁があったんだな、と思います(笑) 5年間、チームをそして僕を(?)支えていただき、本当にありがとうございました、と言いたいです。
 そして、ごちそうさまでした。

西武ライオンズ広報部

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