栗山巧が史上54人目の通算2000安打達成! 偉業への道のりを動画で振り返る

2021.9.4(土) 18:45 パ・リーグ インサイト
埼玉西武ライオンズ・栗山巧選手(C)パーソル パ・リーグTV
埼玉西武ライオンズ・栗山巧選手(C)パーソル パ・リーグTV

 2021年9月4日、埼玉西武の栗山巧選手がプロ野球史上54人目となる通算2000安打を達成。楽天生命パーク宮城で行われた楽天との第17回戦、9回表に節目の一本となる左安打を放った。2001年ドラフト4巡目で育英高から入団し、ライオンズ一筋20年の栗山選手。埼玉西武では生え抜き選手で初めてとなる2000安打到達となった。

「巧」なバッティングで積み上げた2000安打 印象的なヒットを動画で振り返る

 栗山選手が初安打を記録したのはプロ3年目。2004年9月24日、大阪ドームで行われた大阪近鉄戦に「9番・左翼手」でプロ初先発初出場を果たすと、7回表の第3打席に小池秀郎投手からライトへプロ初安打を打った。

 翌2005年にレギュラーに定着し、2008年には167安打で最多安打のタイトルを獲得。広角に打ち分けるバッティングでコツコツと安打を積み重ね、2013年4月16日オリックス戦で1000安打、2016年6月19日東京ヤクルト戦で1500安打を放った。

ライオンズ・栗山 1500安打達成セレモニー 2016/6/25 L-M

 2020年7月26日千葉ロッテ戦で史上45人目となる通算350二塁打を記録したように、二塁打の多さは栗山選手の特徴。バットコントロールの良さ、さらには常に先の塁を狙う走塁意識の高さがうかがえ、これぞ巧みな打撃術といえよう。

【2回裏】ミスターレオ ライオンズ・栗山 通算350二塁打達成!! 2020/7/26 L-M

 70年という長いライオンズの球団史において、生え抜き選手で初めてとなる2000安打となったが、栗山選手はこのほかにも数々の球団記録を塗り替えている。先に紹介した二塁打に関連するものだと、2018年に球団記録を更新。

【4回裏】ライオンズ・栗山の勝ち越し打は球団最多記録となる309本目の2ベース!!2018/4/30 L-E

 2019年に石毛宏典氏が記録していた通算1806安打を抜いたことも、ライオンズファンにとっては記憶に新しいだろう。

【3回裏】ライオンズ・栗山 球団最多記録となる通算1807安打を達成!! 2019/8/31 L-H

 2012年から5シーズン、チームキャプテンを務めていたように責任感の強さ、誠実さも魅力の栗山選手。例えば、2017年はケガの影響で代打出場が多くなるものの、チームへの献身的な姿勢は揺るがず。この年はプロ入り初を含めて、サヨナラホームランを2本放っており、特に8月17日の代打サヨナラ3ランは今もなお語り草となっている。

【9回裏】炎獅子を締めくくる劇的弾!! ライオンズ・栗山 代打サヨナラ3ランホームラン!! 2017/8/17 L-E

 2000安打まで残り74本で開幕した今シーズン。4番や5番でスタメンを張り、チームの勝利を追求しながら快音を飛ばし、6月23日には残り30本。シーズン再開後はややペースダウンしながらも8月24日に1990安打目を打ち、いよいよ残り10本に。8月27日には4号ホームランを含む3安打猛打賞を記録するなど「KURI-METER」は着々とカウントアップし、残り4本で9月に突入する。

 そして迎えた9月4日。元チームメイト・牧田和久投手の変化球を逆方向へ弾き返し、ついに偉業を成し遂げた。

【9回表】ライオンズ・栗山が球団初の通算2000本安打を達成!! 2021/9/4 E-L

 9月3日に38歳を迎えたが、今シーズンもチームを牽引する立場。衰え知らずの栗山選手にとって、2000安打は通過点といえよう。同期入団の中村剛也選手とともに、まだまだバットで獅子の歴史を切り開いていってくれるだろう。

文・菊地綾子

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